Veilig internetten hoort bij de opvoeding

Iedereen met kinderen zal bevestigen dat er nooit genoeg aandacht kan zijn voor veilig internetgedrag. De Safer Internet Day is een internationale dag op 7 februari, waarop aandacht wordt gevraagd voor veilig en verantwoord gebruik van online technologieën en mobiele telefoons, met name onder kinderen en jongeren. Een heel goed initiatief om het bewustzijn van andere ouders, verzorgers en leraren op dit gebied te vergroten. Ik draag graag een steentje bij met wat persoonlijke tips.

In Nederland gaat tijdens de Safer Internet Day ook de ‘Cyber estafette Geef IT Door’ van start. Cyberexperts zullen dan voor de klas staan en scholieren kennis laten maken met het vakgebied security. Ze laten zien waarom beveiliging van persoonlijke informatie tegenwoordig zo belangrijk is. Volgens mij is dit een heel belangrijk initiatief, niet alleen om kinderen bewuster te maken, maar ook om ouders te helpen hun kinderen op te voeden om veiliger met internet om te gaan. Dat zullen ze niet alleen tijdens hun jeugd van profiteren, maar de rest van hun leven.

Populaire apps

Zelf heb ik vier dochters tussen de 8 en 12 jaar, een cruciale leeftijd is als het gaat om opvoeding en internetgebruik. Rond die leeftijd krijgen ze misschien hun eerste mobiele telefoon, ze gaan allerlei apps en diensten gebruiken, en zoeken steeds meer onafhankelijkheid. Hoe ga je daar als ouder mee om? Moet je het maar toestaan dat ze foto’s en video’s van zichzelf op Instagram gaan delen, of de hele dag in gesprek zijn met vriendinnen op Whatsapp? Ik denk dat je hier heel bewust controle over moet houden en ze duidelijk moet uitleggen welke risico’s verbonden zijn aan het delen van persoonlijke informatie op internet. Dat ze niet zomaar online vriendschappen moeten aanknopen met mensen die ze totaal niet kennen. En dat ze niet zomaar allerlei apps mogen gebruiken. Maar hoe doe je dat?

Controle en privacy

Niet elke ouder heeft evenveel affiniteit met de digitale wereld, en is in staat om zijn kinderen hierbij op een goede manier te helpen. Het is goed om te weten dat bedrijven als Apple en Google hierbij helpen met speciale smartphone-instellingen voor ouders. Met deze ‘parental controls’ kunnen zij het gebruik van de app-stores op de smartphone van het kind beperken, bijvoorbeeld op leeftijd, op prijs (gratis of betaald), of door de installatie van elke app eerst als ouder goed te keuren of te verbieden. Hierdoor heb je veel meer inzicht in de apps die ze willen gebruiken, en je kunt kritisch bekijken of een bepaalde app wel verantwoord is. Daarnaast loop ik bij mijn kinderen altijd even door de instellingen van de apps heen. Apps als Instagram, Whatsapp, Facebook en Snapchat hebben allemaal uitvoerige instellingen, om te regelen hoeveel persoonlijke informatie je wilt delen, en met wie. Ik stel dan bijvoorbeeld in dat alleen personen uit hun adresboek contact kunnen opnemen, wat het risico verlaagt dat ze door allerlei vreemden worden gevolgd en benaderd. Veel van deze sociale apps staan standaard zo open mogelijk ingesteld om het delen van content en leggen van connecties zo makkelijk mogelijk te maken. Zeker bij jonge kinderen is het zeer onverstandig om dit toe te staan.

Maak van je huis geen studio

Bewustzijn over privacy door kinderen is lastig. Ze kennen de risico’s niet, en willen juist alle leuke nieuwe apps en sociale netwerken verkennen met hun vrienden en vriendinnen. Net als in de fysieke wereld moet je daar bovenop zitten, maar vooral ook de dialoog aangaan. Leg ook uit waarom iets niet mag. Denk bijvoorbeeld aan een populaire app als Musical.ly, waarbij kinderen video's van jezelf kunnen maken, bijvoorbeeld meezingend met populaire muziek. Dat is zeker leuk, maar ook als thuisomgeving hierbij als studio wordt gebruikt, en iedereen kan meekijken? Je wilt toch ook geen webcam voor je slaapkamerraam, waarmee iedereen naar binnen kan kijken? Hetzelfde geldt voor hun persoonlijke informatie, uitspraken of meningen die ze op internet delen. Zij willen toch ook niet dat hun leraar op internet leest wat ze stiekem over hem zeggen? Privacy voor kinderen verdient veel aandacht, en veilig internetgedrag zou een belangrijk onderdeel van de opvoeding moeten zijn. De Safer Internet Day is daarom een uitstekende manier om ouders bewuster te maken van de digitale wereld waarin hun kinderen leven, en ze hierbij te helpen.

Blijf op de hoogte!

Wil jij op de hoogte blijven van vacatures, traineeships en loopbaanontwikkeling?
Meld je dan aan voor de nieuwsbrief.

aanmelden