Datacenters gaan steeds zuiniger om met energie, waarom stijgen dan toch de stroomkosten?

Er is iets geks aan de hand in de datacenterwereld. Vrijwel alle datacenters besteden veel aandacht aan het realiseren van een zo laag mogelijk energieverbruik. Daar staat echter tegenover dat het maandelijks bedrag per kilowattuur stijgt als gevolg van diverse factoren, waardoor de totale kosten stijgen. Hoe kan dat? In dit artikel lees je de redenen, hoe het stroomtarief is opgebouwd en wat de actuele ontwikkelingen zijn bij de stroomtarieven.

Voor datacenters is stroom de belangrijkste levensader. Zonder stroom werken de servers niet waardoor webwinkels en online diensten niet meer werken. Dat kan leiden tot een aanzienlijke financiële schade. Er wordt veel aandacht besteed aan een zo laag mogelijk energieverbruik. Want uiteraard geldt: hoe lager het energieverbruik, hoe lager de kosten. En van die lage kosten profiteren ook de klanten. Moderne datacenters realiseren een laag stroomverbruik onder andere door toepassing van cold corridors, free-to-air-cooling en een hogere ingangstemperatuur. Daarnaast wordt de restwarmte hergebruikt voor de klimaatbeheersing in kantoorgebouwen.

Opbouw van stroomtarief bij datacenters

Ondanks de inspanningen van datacenters om de het stroomverbruik zo laag mogelijk te houden blijven de totale kosten voor stroom stijgen. Dat komt door de stijgende kosten voor energie. Hoe komen die tarieven tot stand en hoe kan het dat deze blijven stijgen? Bij datacenters betalen klanten over het algemeen een maandelijks bedrag per kilowattuur (kWh) dat hun apparatuur verbruikt. Er zijn grofweg vier redenen aan te wijzen waarom dit maandelijkse bedrag stijgt:

  1. Inkoop van stroom
  2. Het begint bij de inkoop van stroom bij de stroomleverancier; deze rekent een vast maandelijks bedrag voor gebruik van het transportnetwerk en daarnaast een variabel bedrag voor de levering van elektriciteit. Het variabele bedrag komt tot stand op de Amsterdam Power Exchange (APX); een handelsplaats waar elektriciteit op dagbasis verhandeld wordt. Het is een zogenaamde ‘day-ahead’ markt, waar de prijs bepaald wordt voor de levering van elektriciteit de volgende dag. Tarieven kunnen behoorlijk fluctueren, maar de lange termijn trend is dat de tarieven stijgen (zie Figuur 1). De meerderheid van de klanten wil echter graag duidelijkheid en zit niet te wachten op maandelijks- of zelfs dagelijks fluctuerende prijzen. Daarom kiezen de meeste datacenters ervoor om de fluctuaties in de markt te verwerken in een vast bedrag per kWh of een vast bedrag af te spreken met hun energieleverancier.

    Figuur 1: ontwikkeling kWh tarief 20181

  3. Stijging van de energiebelasting
  4. Het tweede component is de energiebelasting. De heffing Opslag Duurzame Energie (ODE) wordt per 1-1-2019 met 61% verhoogd2. Met de opbrengsten van de heffing stimuleert de overheid het gebruik van duurzame energie. De ODE wordt berekend over elke verbruikte kWh.

  5. Toeslag voor groene stroom stijgt
  6. Het derde component is de toeslag voor het gebruik van groene stroom. Dit is een vast bedrag per kWh. Ook dit component stijgt in prijs als gevolg van een sterk stijgende vraag en weinig aanbod van duurzame energie3.

  7. Verandering van klimaat
  8. Het vierde component is de opslag voor stroomkosten van ondersteunende systemen. Het belangrijkste hierbij zijn de koelsystemen. Bij een modern, efficiënt ingericht datacenter zorgen deze voor 10-25% extra stroomverbruik ten opzichte van het verbruik van de servers in het datacenter. In oudere datacenters kan dit oplopen tot wel 100%! Dat geldt met name voor kleinere datacenters die in gebruik zijn binnen bedrijven. Door de klimaatverandering moet bovendien vaker en meer gekoeld worden, waardoor ook dit component duurder wordt.

De positieve kant van dit verhaal

Gezien de ontwikkelingen in de markt en in het klimaat is het belangrijk om groene stroom te gebruiken. Gelukkig zijn er al een aantal datacenters die daarvoor uitsluitend stroom gebruiken die afkomstig is van Europese windturbines. Daarmee dragen ze daadwerkelijk bij aan de realisatie van nieuwe duurzame energieprojecten, in tegenstelling tot stroom die wordt “vergroend” door handel in Garanties van Oorsprong (GVO’s) afkomstig van Noorse waterkrachtcentrales. Er zijn zelfs datacenters die investeren in hun eigen energievoorziening. Zo heeft Previder geïnvesteerd in de aanleg van een eigen zonnepanelenfarm met 1.636 zonnepanelen. En omdat moderne datacenters zeer zuinig omgaan met energie is het sowieso beter voor het milieu dan wanneer we nog gebruik zouden maken van inefficiënte datacenters in kantoorpanden.


Bronvermelding:

1: https://www.apxgroup.com/market-results/apx-power-nl/dashboard/
2: https://energycircle.nl/prognose-tarieven-2019-energiebelasting-eb-en-opslag-duurzame-energie-ode/ 
3: https://www.businessinsider.nl/groene-stroom-energie-prijs/

Pieter de Haer

Pieter de Haer is Marketing & Productmanager bij Previder. Sinds 2010 is Pieter in die functie verantwoordelijk voor het product- en dienstbeleid van Previder en initieert hij de marketingactiviteiten. Naast een IT & marketing achtergrond heeft Pieter veel ervaring op het gebied van datacenter-, cloud- en connectiviteitsdiensten.